DNA对FBI的炭疽探针的关键

2019
05/21
07:19

威尼斯网址/ 美国/ DNA对FBI的炭疽探针的关键

正是科学将FBI引向科学家。

从2001年邮寄的炭疽细胞样本开始,研究人员使用先进的DNA指纹识别技术来鉴定遗传密码的独特部分。 随后,调查人员将炭疽追溯到位于马里兰州弗雷德里克的德特里克堡的生物武器实验室,在那里,高度特异性的毒素由科学家布鲁斯·伊文斯监督。

一位接近调查的政府科学家向美联社描述了这一过程。 他是在不愿透露姓名的情况下这样做的,因为他无权谈论此案。

遗传案例破解者和其他用于识别Ivins作为攻击中的主要嫌疑人的工具被认为是在仍然密封的法庭文件中描述的。 由于艾维斯上周在谋杀指控被起诉之前自杀,司法部正在考虑关闭“Amerithrax”调查,可能最早在星期一或星期二。

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如果是这样的话,可以释放法庭文件,限制FBI最公开的未解决案件之一。

据“华尔街日报”报道,接近这项为期七年的调查的联邦官员报告称,伊万斯军队实验室的一个书柜里装有炭疽孢子,这些孢子已成为调查的核心,也是政府对伊文斯案件的关键环节。

调查的批评者告诉“华尔街日报”,在书柜上发现的孢子,以及附近男人更衣室里发现的孢子 - 这些孢子都远离科学家与炭疽一起工作的军事实验室 - 应该让伊文斯成为最大的嫌疑人早。

在调查中其他尚未解决的问题是,Ivins如何创造出精美的炭疽粉末,这种粉末在邮件中分发,杀死了五个人,并使国家受到恐吓。 Ivins的实验室没有处理粉状炭疽病,他对是否可以创造它有分歧 - 如果他这样做了,他是如何保守秘密的。

“这需要时间和隐私,尤其是制定方法,我当时在实验室里不会猜到任何人真正知道的,”前同事David R. Franz说道,他补充说Ivins可能已经想出了科学但是会有被忽视的麻烦。

目前还不清楚检察官是如何从DNA分析中获得的,这种分析将他们的注意力集中在少数科学家身上,确定了他的罪行,以准备谋杀指控并开始讨论辩诉交易和死刑。

该案还提出了公共政策问题。 艾文斯的治疗师让·C·杜利称他为“复仇杀手”,被几位精神科医生诊断为 然而,Ivins被美国政府批准与世界上一些最危险的毒素合作。

这强调了国家生物战实验室系统中一个鲜为人知的安全漏洞:估计有14,000名使用这些危险物质的科学家中的许多人没有因长期存在的心理问题而接受筛查。

Ivins的前同事Russell Byrne博士说,他已经认识他15年了,他说,在他们一起工作的几年里,他没有注意到Ivins的行为有什么不妥。 Byrne说,Ivins精神状态的恶化仅在去年才引起他的同事的注意,并且可能是因为他知道自己正在接受调查的压力。

“这些变化在去年真的开始加速。他会坐在办公桌前哭泣,”Byrne周一在NBC的“今日”节目中表示。 “他真的不能再做他的工作。压力巨大。”

只有那些在军事实验室工作的科学家才会受到精神健康和行为问题的严格审查。 而且,升级的筛选水平显然不足以标榜伊文斯。 一位前同事凯瑟琳卡尔表示,科学家们在很大程度上要自我报告可能使他们陷入危险的心理问题。

“人们承担着这些责任,只要能够掌握这种权力,我们就必须确保他们不会对他人造成伤害或滥用权力 - 无论是有意还是因为某些心理问题,”众议院军事委员会成员众议员伊莱贾卡明斯说。 “这些情况迫切需要重新审视我们的标准。”

华盛顿生物武器专家乔纳森·B·塔克(Jonathan B. Tucker)表示,更严格的规定将付出代价。

“如果它变得更加严格,你基本上会吓跑任何希望在这个领域工作的科学家,”他说。 “这是一种平衡。这是一个关于我们想要达到多么严格的政策决定。”

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