数学中的女孩平等男孩

2019
05/21
11:03

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芭比娃娃宣布十六年后,“数学课很难!” 女孩们证明,在数学方面,她们和男孩一样强硬。

在同类规模最大的一项研究中,从第二到第十一年,每个年级的女孩都达到了男孩的水平。 该研究于周四发表在“科学”杂志上。

领导这项研究的威斯康星大学麦迪逊分校研究员珍妮特·海德说,家长和老师坚持认为男生在数学上更好。 成长的女孩相信它最终会避免更难的数学课程。

“这让女孩和女人远离了很多职业,尤其是科学和技术领域的高声望,利润丰厚的职业,”海德说。

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虽然很慢,但这种情况正在改变。

“我总是说我希望有一天能成为一名科学家或会计师,”10岁的Cara Geiger告诉CBS新闻记者Kelly Wallace

华莱士报告说,尽管女性在数学方面拥有大学本科学位,但女性在物理和工程等领域仍然远远落后。

但是在小学和中学,女孩们已经赶上了,研究人员将这种进步归功于越来越多的女孩学习高等数学课程,如微积分。

海德和她的同事研究了2002年“不让一个孩子掉队”教育法所要求的年度数学测试。十个州提供了足够的统计信息来按性别审查考试成绩,使研究人员能够比较700多万儿童的表现。

研究人员发现,男孩与女孩的得分没有差异 - 即使在高中也没有。 20年前的研究表明,女孩和男孩在小学数学方面的表现同样出色,但女孩在高中时却落后了。

“女孩们现在已经在标准化数学测试中取得了性别平等,”海德说。

男孩在数学方面表现更好的刻板印象至少在一定程度上受到小男孩和小女孩学习方式的生理差异的建议的推动。 这个想法引起了激烈的争议; 哈佛大学校长劳伦斯·萨默斯(Lawrence Summers)于2005年受到严厉批评,当时他质疑女性对于顶级数学和科学的“内在能力”。

弗吉尼亚州亚历山大市托马斯杰斐逊科技高中的高年级学生Joy Lee说,她总是对数学充满信心,但还记得走进一个充满男孩的科学课的感觉。 “也许我有点担心成为唯一的女孩,但这并不会持续很长时间,”学校俱乐部主席李说,她试图让年轻女孩对科学和技术感兴趣,以及工程和数学。

“我绝对鼓励其他女孩追求这些兴趣并且不要因为没有很多女孩或者因为她们认为自己不够好而不敢参加这些课程,”李说。

尽管如此,虽然科学和技术领域的女性人数较少,但总体而言,大学女生人数较多。 对于海德和她的同事们来说,这有助于解释为什么女孩在国家税务总局的平均得分一直较低:他们中的更多人参加了考试,这是进入大学所需要的。 两个性别中表现最好的学生都参加了考试,但是在成绩规模上较多的女孩会接受考试,这会使平均水平偏差。

对于2007年的班级,最新数据显示,男生在SAT数学部分平均得分为533,而女生则为499。

在ACT,另一项女孩略有滞后的测试中,一旦州官员要求所有学生参加考试,性别差距在科罗拉多州和伊利诺伊州消失。

当海德和她的同事查看各州的测试数据时,他们发现了一些他们没有想到的东西:在大多数州,他们进行了审查,而且在大多数年级,没有任何问题涉及复杂的问题解决,能力需要在高水平的科学和数学方面取得成功。 研究人员表示,如果测试没有评估这些推理技巧,那么他们可能不会被教授,这使得美国学生对其他国家的学生处于不利地位,他们的测试更具挑战性。

这可能是一个明显的遗漏,范德比尔特大学教授斯蒂芬卡马拉塔说,他研究过这个问题,但没有参与这项研究。

“我们需要知道,如果我们的措施没有捕捉到重要的数学方面,”卡马拉塔说。 “然后我们可以决定是否有真正的男性或女性优势。”

由教育部召集的专家小组建议更新国家测试,以强调批判性思维。

虽然一些州已经进行了相当严格的测试,但“我们可以做得更好”,该部门的小学和中学教育助理部长克里·布里格斯说。

“如果我们要具备全球竞争力,我们需要能够提高水平数学技能的学生,”她说。

早在1992年,在Mattel收到美国大学女性协会等人的投诉后,芭比就停止说数学很难。

到目前为止,虽然她目前的职业选择包括婴儿医生和兽医 - 以及达拉斯牛仔队的啦啦队长 - 但芭比还没有进入技术或工程领域。

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