前南方邦联旗帜支持者解释了他们心中的变化

2019
06/10
06:28

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哥伦比亚,南卡罗来纳州 -像许多其他白人南方人一样,贾斯汀霍夫曾经认为南部是他的地区遗产的一部分,而不是仇恨的象征。 去年,一名身着旗帜的白人男子被控杀害九名黑人教友,这种情况发生了变化。

霍夫是成千上万的人之一,在她要求将旗帜从其荣誉地移除之后,他们不得不与南卡罗来纳州州长分享他们的感受。

霍夫告诉美联社记者说:“这是南方人的一张失去光泽,破烂不堪的形象。”不承认这一点的南方人要么不理解这种影响,要么“只是谎言对别人说的话”。

在上周夏天的国旗辩论公开记录的请求之后,上周, 办公室发布了10,000页文件后,美联社联​​系了这些电子邮件和信件的作者。

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霍夫现在住在北卡罗来纳州,在那里他扩大了他去年表达的感情,现在对警方杀人事件的反应可能会引发更多暴力事件。

霍夫在信中说,他毕业于曾经爱过“邦联旗帜,唱迪克西并捍卫我们说N字的权利”的城堡军事学院。

“我开始理解,”他写道,“将南方的骄傲与过去的遗物联系在一起,只会巩固南方的真正信仰是对仇恨,偏见和种族主义的刻板印象。”

霍夫将自己描述为同盟退伍军人的白人后裔,他告诉美联社,当他在佐治亚州的乡村长大时,每个人都使用种族绰号,并没有想到它。

“这不是反叛旗帜,”他说。 “这是南方文化。”

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但他说,在20世纪80年代后期,一位黑人城堡军校学员的阴霾使他意识到他所尊重的象征可能对他人有害,而教堂的枪击使他更加确信是时候放手了。

许多信函作者谴责共和党州长试图抹去南方邦联士兵的记忆。 许多人称赞她的决定是勇敢的。

州长办公室编辑了联系方式和姓氏,但是AP设法通过他们提到的附属机构找到了一些信件编写者。 霍夫并不是唯一一个感情变化的羊毛染色的南方人。

默特尔海滩的伦道夫说,作为同盟退伍军人之子的成员,他长期以来一直支持保持旗帜到位 - 直到查尔斯顿枪击事件。

“与我的另外八个基督徒兄弟姐妹一起谋杀克莱门塔·平克尼牧师的事已经改变了我的心,”兰多夫写道。 “我的基督徒职责要求我要求取消南方邦联战旗。”

当在2010年首次竞选州长时,她加入了南卡罗来纳州的政治家队伍,他们说这个问题已经在2000年的妥协中得到了解决,这个妥协将旗帜从国会大厦的顶部移到了联邦士兵附近的一个30英尺的杆位上纪念碑。

四年后竞选连任,她表示,考虑是否投资南卡罗来纳州的企业高管从未提及过国旗问题。 当选民选举她 - 印度裔美国人 - 作为该州第一位少数族长时,她认为“我们确实已经解决了这一问题”。

在历史性的伊曼纽尔AME教堂内杀人之前,Dylann Roof与战斗旗帜合影的照片重新开启了关于联邦标志的艰难对话,而在枪击事件发生五天后,Haley说旗帜必须降下来。

“人们选择用它作为仇恨的标志是我们无法忍受的事实,”她说。 “它给这么多人带来痛苦的事实足以让它从国会大厦的地方移开。毕竟,它是属于我们所有人的国会大厦。”

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2015年7月10日,成千上万的人聚集在一起观看旗帜,并将其送到联邦遗物室的气候控制存储处。

对一些人来说,激情在一年之后还没有冷却。

提倡分裂并穿着同盟制服的白人在星期天的同一地点向另一个临时杆子举起了另一面战旗。 警方将他们与积极分子分开,他们高呼“那面旗帜是仇恨的!”

一些信件作者描述了他们之间跨越鸿沟的旅程。

“经过多年的不理解,我现在已经接受了仇敌为自己的可怕原因接管了这面旗帜,”来自查尔斯顿的米尔斯写道,回忆起他在克莱姆森大学的学生生涯。 “我想加入唱歌迪克西和挥舞着邦联国旗,作为鼓励学校精神的方法,我想。”

“当时,我从未有过种族主义思想,”他说。 “好吧,时代已经改变了。”

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